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Su apellido brilla como el oro en la historia Olímpica argentina

2018-06-12 19:11:12

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Gracias a sus consagraciones en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y Beijing 2008, Javier Mascherano comparte la gloria con Juan Nelson -dos veces campeón Olímpico de polo- como los únicos deportistas argentinos en lograr dos medallas doradas para Argentina.

“Poder codearte con atletas de todos los deportes, ver su esfuerzo para llegar ahí fue increíble. Ver a super estrellas del deporte mundial compartir un comedor te regresa a las bases”, agregó.

Tuvieron que pasar más de cinco décadas para que el deporte argentino pueda celebrar una medalla de oro en los Juegos Olímpicos. Tranquilo Capozzo y Eduardo Guerrero se habían subido al primer lugar del podio Olímpico en el remo de Helsinki 1952. Aquella gesta inolvidable había sido la última dorada.

“Fue una experiencia nueva para mí y para el grupo de jugadores. Fue algo muy grande para mí. Logramos ganar la primera medalla dorada para Argentina en 52 años”. Así relató Javier Mascherano el significado de haberse consagrado como campeón Olímpico en 2004.

“Atenas tiene un recuerdo especial. Nosotros habíamos perdido la final de la Copa América con Brasil unos días antes. Ese mismo grupo viajó a Grecia para jugar los Juegos Olímpicos”, recordó el número 14 de la selección argentina.

Después de perder en la final del torneo continental, aquel equipo de Marcelo Bielsa viajó a Europa con destino a una competencia desconocida para el grupo de deportistas.

Protagonista del Grupo C en Atenas 2004, Argentina ganó los tres partidos de la zona: en el estreno venció 6-0 a Serbia y Montenegro. Luego, superó 2-0 a Túnez y cerró la fase inicial con un triunfo por la mínima frente a Australia (1-0)

Ya en los cuartos de final, el rival de turno fue Costa Rica. Y Argentina pasó a la próxima ronda sin problemas: fue 4-0 ante Costa Rica. En la semifinal de los Juegos Olímpicos se enfrentó a otro histórico del fútbol mundial, Italia. La Azzurra también sucumbió ante el poderío argentino, que festejó un 3-0 que lo depositó en la final Olímpica.

“Fue el 28 de agosto. Ganamos el mismo día que lo hizo la Generación Dorada del básquet, pero nosotros jugamos muy temprano a la mañana”. Mascherano recordó ese día como si lo hubiera vivido hace semanas. El partido frente a Paraguay se disputó a las 10 de la mañana hora local en el Estadio Olímpico de Atenas.

Como en cada encuentro, el nuevo embajador de Buenos Aires 2018 fue titular y pieza clave para un equipo que coronó un campeonato excepcional con otra victoria (1-0) para gritar campeón y ganar la medalla de oro.

Después de cuatro años, la historia de Mascherano había cambiado. De competir como sub 23 en Atenas, llegó a Beijing 2008 como uno de los emblemas del seleccionado argentino y reconocido por el mundo del fútbol como un jugador destacado.

Y como sucedió en la capital griega, volvió a jugar todos los partidos de los Juegos Olímpicos. Y Argentina volvió a colgarse la dorada como campeón invicto de la competencia.

Esa conquista lo ubicó en una lista preferencial: se convirtió junto al polista Juan Nelson, campeón Olímpico en París 1924 y Berlín 1936, como los únicos deportistas argentinos con dos medallas doradas en la historia.

“Compartir la Villa Olímpica te hace volver al amateurismo. Te hace volver a lo más sano que tiene el deporte”, explicó Mascherano. Para él, ser parte de la celebración multideportiva más grande del mundo fue una experiencia que lo marcó para siempre.

“Poder codearte con atletas de todos los deportes, ver su esfuerzo para llegar ahí fue increíble. Ver a super estrellas del deporte mundial compartir un comedor te regresa a las bases”, agregó.

Reconocido por el mundo del fútbol, está próximo a jugar su cuarta Copa del Mundo de la FIFA. En Rusia 2018 habrá 736 futbolistas que buscarán hacer historia para su selección, pero el único que saldrá a la cancha con dos medallas doradas Olímpicos en su haber se llama Javier Mascherano.

FOTOS: Federación Internacional del Fútbol Asociado (FIFA)

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