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El golf disfruta de su momento Olímpico

2018-02-14 17:08:45

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Después de una ausencia de 112 años, el golf necesitó de dos semanas inolvidables para que su vuelta el programa Olímpico sea un éxito.

“Es increíble ver a los jugadores aprender de su experiencia con otros competidores también. La interacción con atletas de otros deportes los sacó de esa burbuja del golf, e hizo que conozcan a otros atletas y aprendan sobre otros eventos, países y culturas, que es de lo que se tratan los Juegos Olímpicos”.

Justin Rose, de Gran Bretaña, e Inbee Park, de Corea del Sur, ganaron el oro en los Juegos Olímpicos de Rio 2016. Ese acontecimiento dejó una impresión duradera tanto en los espectadores como en los competidores que eliminó cualquier rastro de escepticismos sobre la reincorporación del deporte.

La primera aparición Olímpica del golf desde 1904 atrajo a una multitud para presenciar el evento que contó con muchas estrellas, como es el caso de Henrik Stenson, campeón del Open 2016, y Matt Kuchar, héroe de los Estados Unidos en la Ryder Cup, quienes persiguieron de cerca a Rose en el evento masculino.

Fue igual de emocionante en el evento feminino. La neozelandesa Lydia Ko junto con la china Shanshan Feng lucharon contra Park para obtener la deseada presea dorada. Los ojos ahora están puestos en Tokio 2020 donde el evento tendrá lugar en el famoso club de campo Kasumigaseki.

“Los comentarios fueron increíblemente positivos en Río”, dijo Anthony Scanlon, director ejecutivo de la Federación Internacional de Golf.

“Tanto de personas que pertenecen al mundo del golf como otras que no. La desconfianza sobre cómo el golf puede tener su lugar en un evento multideportivo como los Juegos Olímpicos, cambió. Se acomodó bien, y los jugadores que estuvieron presentes ahora se volvieron fanáticos”, agregó.

“Justin Rose tiene cuatro años para jactarse de ser campeón Olímpico. Henrik Stenson también se jacta de haber terminado segundo, aunque nadie hablaría de terminar segundo en un Major”, expresó.

“Kuchar es famoso por caminar con la medalla de bronce en su bolsillo”.

Las mujeres que estuvieron presentes también comentan sobre cómo compitieron en igualdad de condiciones con el evento masculino en término de cobertura y audiencia.

Antes de Tokio, el golf desempeñará un papel importante nuevamente en los Juegos Olímpicos de la Juventud, donde disfrutó de un début increíble hace cuatro años en Nanjing.

La edición más reciente de los Juegos Olímpicos de la Juventud se realizará en Buenos Aires en octubre de este año. El golf tendrá el mismo formato que en 2014, seguirá el ejemplo de la Ryder Cup para poner a prueba a los competidores de manera individual y colectiva.

La competencia incluye partidos individuales para hombres y mujeres, además de un evento en equipo, una competencia mixta en donde dos golfistas de distintos países van a competir en foursome, fourballs e individual.

“Es como la Ryder Cup”, señaló Scanlon. “Tenés fourballs y foursomes además de puntajes individuales entre los dos jugadores, en total es una competencia de 72 hoyos de donde se coronará al campeón”.

“Es un formato apasionante. Los primeros dos días, los golfistas trabajan en equipo, y en el último día tienen que obtener un buen puntaje individual”.

El evento de Nanjing 2014 en el Zhongshan International Golf Club fue un punto de inflexión para muchos jugadores.

Además de adaptarse a un campo que era muy diferente al que estaban habituados, también estuvieron en contacto con los regímenes de entrenamiento y practices de atletas de un montón de deportes.

“De repente estaba comiendo platos diferentes, escuchando idiomas diferentes y viendo culturas diferentes”, dijo Scanlon.

“El campo en Argentina es uno de estilo tradicional. Ahí se jugó el Buenos Aires Open y el Ladies’ Championship, así que es difícil”.

“Es increíble ver a los jugadores aprender de su experiencia con otros competidores también. La interacción con atletas de otros deportes los sacó de esa burbuja del golf, e hizo que conozcan a otros atletas y aprendan sobre otros eventos, países y culturas, que es de lo que se tratan los Juegos Olímpicos”.

“Un entrenador me dijo dos años después de los Juegos Olímpicos de la Juventud de 2014: ‘tengo que decir que para uno de mis jugadores fue un punto de inflexión en su carrera. Ella tenía la intención, no muy marcada, de convertirse en una figura sobresaliente del mundo del golf amateur por cuenta propia, pero cuando vio cómo entrenaban, practicaban y se manejaban los otros golfistas y el resto de las atletas, decidió elevar la apuesta’. Cambió su programa de entrenamiento y dieta, y desde entonces se ha decidido a ser una de las jugadores amateur más destacadas. Ese tipo de comentario en sí mismo ya es un placer de escuchar”.

La gloria de representar a sus países ha hecho que los Juegos Olímpicos de la Juventud sean un asunto popular en los campos de práctica de las principales competencias amateur. “Todos dicen que quieren representar a su país en los Juegos Olímpicos de la Juventud”, comentó Scanlon.

Faltando solo un par de años para los Juegos Olímpicos de Tokio, las estrellas del deporte de élite ya sienten la presión.

“Tenemos un campo que pondrá a prueba los jugadores”, dijo Scanlon. “Se va a ver increíble en la televisión y tenemos un público de amantes del golf, por lo que estamos muy entusiasmados”.

“Esperamos tener una gran multitud y mucho más dramatismo, similar a lo que tuvimos en los últimos hoyos del evento masculino en Río. Estamos en un muy buen momento. Desde el punto de vista de los juveniles, los Juegos Olímpicos ahora forman parte de sus aspiraciones en el golf. No se trata de ganar Majors sino de competir en los Juegos Olímpicos de la Juventud y de los Juegos Olímpicos”.

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